Jorge Ramos Pitches 'Democratic Socialism' On Facebook Watch

A recent episode of Univision senior anchor Jorge Ramos’ “Real America”, now shown on Facebook Watch, builds upon a series of historical inaccuracies and sophistries in order to aid and abet the ongoing effort to soft-sell democratic socialism.

As you’ll see in the clip below, Ramos grossly misrepresents the aims of democratic socialists stateside and lumps all of the “bad” socialists into a single category:

JORGE RAMOS, SENIOR NEWS ANCHOR, UNIVISION: So what, exactly, is democratic socialism? It’s the idea that democracy and the economy work best when there is a strong social safety net- one that provides people with universal access to education and healthcare, one that protects workers and the environment. Democratic socialism believes that people can participate best in a democracy when their basic needs are taken care of. Democratic socialism is different from traditional socialism. Traditional socialism calls for a state-run economy with no free-market capitalism. In practice, traditional socialism often ends in authoritarian disaster. Think of Cuba, Venezuela, Nicaragua, and North Korea. They all call themselves “socialist countries”. This is what older generations think of when they hear the word “socialism”: poverty, repression, and lack of individual freedoms. But younger generations tend to think of socialism as a system of basic guarantees, protections, and rights for all workers, children, the elderly, and the environment. Most democratic socialists aren’t advocating for a government takeover. They simply want a level playing field for everyone to succeed.

Say what you may about Ramos, but at least he’s aware of who his Anglophone audience is: white progressive millenials, unlike his Spanish-speaking audience on Univision’s evening news, who may well question this historically-challenged view of socialism. Note the protagonist of Ramos’ propagandistic explanation of democratic socialism- the skinny-pant wearing, floppy-haired, bearded recipient of free housing, healthcare, and clothing -a worthy successor to Pajama Boy- who walks under the hammer and sickle, before landing on America with both feet and waving “no” at her. This is pretty ham-fisted, even by Jorge Ramos’ lofty standards of ham-fistedness.  

Back to the rogues’ gallery that Ramos assembled as avatars of “traditional socialism”: The purpose of this assembled cast of villians is to present an alternate version of socialism, the ancient “traditional socialism” that lives only in the imaginations of old people and is worlds apart from the sunshiney, enlightened, unicorn-fueled brand of democratic socialism that Ramos just explained. But facts and history are more complex than Ramos’ propagandistic aims.

Fidel and Kim stand on their own as brutal Stalinist tyrants, no further explanation required. None were democratically elected, so they make for easy foils. But both Daniel Ortega and Nicolas Maduro are a bit more complex than that.

Nicaragua’s Ortega seized power as a Marxist revolutionary and was defeated at the ballot box, then reelected years later by running as, wait for it, a democratic socialist. And the crackdown began, basically, once other people’s money (in this case Venezuela’s) ran out.

Speaking of Venezuela, Ramos completely whitewashes the fact that the Bolivarian Revolution, precursor to Latin America’s so-called “21st Century Socialism”, was brought about as a democratic movement. In fact, here’s Hugo Chavez himself, making an impassioned argument for, you guessed it: democratic socialism.

HUGO CHAVEZ: (...) It is popular democracy, Bolivarian democracy, which is a true mechanism for building socialism. That’s democracy. dictatorship (can) build socialism. And it’s been proven, and proven again. It is impossible to arrive at dictatorship through democracy. There is a phrase and type (of dictatorship) that Vladimir Ilich Lenin launched, the dictatorship of the proletariat. But I believe that was misunderstood, and then it devolved into another type of dictatorship. And finally, the Soviet Union collapsed. So democracy is as necessary to socialism as oxygen is to the lives of we humans, animals and living life. With each (passing) day, there will be more democracy in Venezuela. But it is this democracy. True democracy, power for the people.

The Latin American tyrannies that Ramos seeks to depict as "old people socialiam" had their origins as social democracies. And it isn’t just old people that feel this way about the tyranny that is inherent to socialism. Univision’s headquarters and news studios are located in Doral, Florida: the raw, beating heart of the Venezuelan exile community- which is far from old. The same can be said for Miami’s Nicaraguan community, which continues to grow as Ortega continues his brutal crackdown against dissidents fed up with the Sandinista Revolution.

To add insult to injury, Ramos claims to show “both sides” of the issue, but only interviews a supporter of democratic socialism. There is no perspective offered by those who favor capitalism, and some of the clips go back to the Cold War- another narrative device intended to depict legitimate opposition to socialism as little more than Cold War scaremongering. But then, had Ramos bothered to present a capitalist perspective, there’s a distinct possibility that his viewers might have heard about the Green New Deal’s now-deleted FAQ section which, in fact, called for a “radical transformation” of government and the economy.

Ramos’ soft-sell of democratic socialism as anything other than socialism is not an isolated event, but is part of a pattern. Given Ramos’ (and Univision’s) refusal to cover the Green New Deal on Spanish-language media, his shielding of Alexandria Ocasio-Cortez from the Green New Deal he practically cheered in a recent column and his recent interview with socialist Mayor of San Juan, PR Carmen Yulín Cruz- in which he failed to identify her as a national co-chair of Bernie Sanders’ presidential campaign, despite the fact that she parroted, almost verbatim, Sanders’ point about the resolution of the Venezuelan crisis being “up to the Venezuelan people”.

The question lingers: Is Ramos really that naive and blind to history, or does he know better but just wants you to “feel the Bern”?

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Jorge Ramos pregona el socialismo democrático en Facebook Watch

Un episodio reciente de “Real America” con Jorge Ramos, el cuál ahora transmite Facebook Watch, edifica sobre una serie de medias verdades históricas y sofismas para así poder colaborar con el empeño actual en vender el llamado socialismo democrático.

Como verán a continuación, Ramos tergiversa los fines y propósitos de los socialistas democráticos en los Estados Unidos y agrupa a todos los socialistas “malos”  bajo un solo renglón:

RAMOS: Entonces, ¿qué, precisamente, es el socialismo democrático? Es la idea que la democracia y la economía funcionan mejor cuando existe una fuerte red de seguridad social, una que provee a las personas con acceso universal a educación y servicios de salud, una que protege a obreros y al medio ambiente. El socialismo democrático cree que las personas pueden mejor participar en una economía cuando sus necesidades básicas han sido provistas. El socialismo democrático es distinto al socialismo tradicional. El socialismo tradicional demanda una economía dirigida por el estado, sin capitalismo de libre mercado. En la práctica, el socialismo tradicional frecuentemente termina en el desastre autoritario. Piensen en Cuba, Venezuela, Nicaragua y Corea del Norte. Todos se autodenominan “países socialistas”.  Esto es lo que las generaciones mayores piensan cuando escuchan la palabra “socialismo”: pobreza, represión y falta de libertades individuales. Pero las generaciones más jóvenes tienden a pensar en el socialismo como un sistema de garantías, protecciones, y derechos básicos para todos los obreros, niños, ancianos y (para) el medio ambiente. La mayoría de los socialistas democráticos no están abogando por una toma de control de parte del gobierno. Sencillamente quieren un campo nivelado para que todos sean exitosos.

Digan lo que quieran de Ramos, pero al menos está consciente de quién es su público angloparlante: millenials blancos progresistas a diferencia de la teleaudiencia que lo sigue a través de la programación de Univisión en español, quienes podrían cuestionar la falta de perspectiva histórica en este análisis del socialismo. Nótese al protagonista de la explicación propagandística de Ramos: el milennial barbudo, despeinado quien, con sus “skinny jeans” bien puestos, se apresta a recibir vivienda, cuido de salud y hasta ropa gratis. Un digno sucesor del infame “Pajama Boy” de la campaña de reelección del presidente Barack Obama, que anda bajo el martillo y la hoz antes de plantarle ambos pies a los Estados Unidos y decirle que “no”. Hasta para Ramos, esta es una presentación bien exagerada.

Regresemos a la galería de villanos históricos que Ramos aglomeró como avatares del “socialismo tradicional”: el propósito de este elenco de patanes fue de presentar una versión alterna del socialismo, el “socialismo tradicional” que parece vivir tan solo en las mentes de las personas de tercera edad y que es completamente distinta a la versión iluminada, democrática y llena de unicornios y arcoirises que Ramos acaba de proclamar. Pero tanto los hechos como la historia son más complicadas que los fines propagandísticos de Ramos.

Tanto Fidel como Kim están en su propia categoría de tiranos brutales, no hay nada más que explicar. A ninguno de ellos se les eligió democráticamente, así que son villanos fáciles. Pero la cosa es más complicada al hablar tanto de Nicolás Maduro como de Daniel Ortega.

Ortega tomó el poder como marxista revolucionario y fue derrotado en las urnas, para ser reelecto a los 16 años tras presentarse como...ya ven, un socialista democrático. Y la represión comenzó tan pronto se acabó el dinero ajeno (el de Venezuela, específicamente).

Hablando de Venezuela, Ramos completamente obvia el hecho de que la Revolución Bolivariana de Hugo Chávez, la precursora del llamado Socialismo de Siglo 21, tuvo sus inicios como movimiento democrático. De hecho, aquí está el mismísimo Hugo Chávez, haciendo ese planteamiento:

HUGO CHÁVEZ:  Es la democracia popular, la democracia bolivariana, la democracia que es un mecanismo verdadero de construir el socialismo. La democracia es eso. Mire...ninguna dictadura construye el socialismo. Ya esta probado y requeteprobado. A través de la dictadura es imposible llegar al socialismo. Hay una frase y una categoría que lanzó Vladimir Ilich Lenin, de la dictadura del proletariado. Pero yo creo que eso fue malentendido y después degeneró en otro tipo de dictadura. Y al final se desplomó la Unión Soviética. Entonces la democracia es tan necesaria al socialismo como el oxígeno para la vida de nosotros los humanos, los animales y los seres vivos, las plantas...para la vida. Cada día en Venezuela habrá más democracia. Pero es esta democracia. La democracia verdadera, el poder para el pueblo.          

Las dictaduras latinoamericanas que Ramos señala como de “viejos” tuvieron sus orígenes como democracias sociales. Y las personas de tercera edad no son las únicas que piensan que la tiranía es inherente al socialismo: la sede y estudios de Univisión se ubican en Doral, Florida, en el mismísimo corazón latente de la comunidad de la diáspora venezolana cuya mayoría no se compone de personas de tercera edad. Lo mismo puede decirse de la diáspora nicaragüense en Miami que sigue creciendo mientras Ortega continúa con su brutal represión contra los disidentes hastiados de la Revolución Sandinista.

Peor aún, Ramos alega mostrar “ambos lados” del debate, pero tan solo entrevista a un propulsor del socialismo democrático. No se muestra perspectiva alguna de quienes favorecen el capitalismo y algunas de las imágenes datan desde la Guerra Fría, una estrategia de narrativa visual para tachar a los oponentes del socialismo. Pero entonces, si Ramos se hubiese atrevido a presentar una perspectiva capitalista, lo más probable es que su teleaudiencia hubiese escuchado cuestionamientos a la borrada sección de preguntas frecuentes sobre el Nuevo Trato Verde, el cual pide una “transformación radical” tanto del gobierno como de la economía de los Estados Unidos.

Esta venta solapada del socialismo democrático por parte de Ramos tampoco puede verse como un incidente aislado. Dada la negativa de Ramos (y, por ende, de Univisión) de cubrir el Nuevo Trato Verde en medios de habla hispana, su afán de proteger a la congresista Alexandria Ocasio-Cortez de su propia propuesta en una columna reciente y su entrevista reciente con la alcaldesa socialista de San Juan, Puerto Rico, Carmen Yulín Cruz, a quien no identificó como copresidenta nacional de la campaña presidencial de Bernie Sanders (a pesar de que repitió casi verbalmente la línea de Sanders de que la resolución de la crisis de Venezuela le toca al pueblo venezolano), cabe preguntar: ¿Es Ramos realmente tan ingenuo y tan ciego a la historia, o simplemente quiere tirarle el toallazo a Bernie Sanders?

Jorge Bonilla's picture

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