Univision Slings Impeachment Bait

A recent edition of Univision Sunday political affairs show Al Punto proves that much of the impetus behind talk of impeachment still comes from the media and can, at times, be too much even for senior Democrats.

In the exchange below, Univision senior anchor Jorge Ramos uses both question framing and statements from Speaker Nancy Pelosi (D-CA) in order to move U.S. Rep. Nydia Velázquez (D-NY) to an impeachment-friendly answer:

 

 

JORGE RAMOS, SENIOR ANCHOR, UNIVISION: Congresswoman, I’d like to set aside the issue of the children and talk to you about the possibility that President Donald Trump be impeached. House Speaker Nancy Pelosi had this to say in that regard:

SPEAKER NANCY PELOSI (D-CA): We do believe that it’s important to follow the facts. We believe that no one is above the law, including the President of the United States, and we believe that the President of the United States is engaged in a cover-up.

RAMOS: Congresswoman, there is certainly no consensus still within the Democratic Party, but I want to ask you if you believe- if you would be in favor of initiating a process to remove President Donald Trump (from office), even though we all know that the Republican-controlled Senate would never support this.

U.S. REP. NYDIA VELAZQUEZ (D-NY): What I believe, and I agree with Nancy Pelosi...the American public, the people of this country, never want to take the step to impeach- to remove a president- without having all the facts. What is important to starting an impeachment process must be that the American people be with us- and the only way that that we will lead the American public to adopt that position is through an exhaustive investigation that shows the People what the facts are, what the actions are. And not to say in the media that the Mueller report talks about 10 times where he obstructed justice, it is that we bring...bring witnesses like Mueller and that this not be something that they read or heard about, but rather that they became spectators to that investigation. Only then will we be able to earn the support of the American people.  

Ramos frames the impeachment question here as a performative exercise, given the fact that there is presently no chance of conviction in the Senate, and seems to invite Velazquez to reconsider. But Velazquez, appearing on Al Punto as a member of House leadership, was having none of that. Citing lack of popular support as a rationale for sticking to the Democrats’ existing oversight strategy, Velazquez almost comes off as a voice of reason against Ramos’ gentle but unsubtle push to impeach.

Interestingly, this segment on impeachment was bookended by segments seemingly designed to elicit grievance- namely, questions on child deaths at the border and on the Trump Administration’s hurricane recovery efforts in Puerto Rico. For Al Punto, it indicates a return to hard partisanship after the appearance of balance the week prior. Unfortunately for Univision’s viewers, a return to the norm.

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Univisión agita en favor del residenciamiento de Trump

Una edición reciente del semanario político Al Punto de la cadena Univisión muestra que gran parte del ímpetu a favor del residenciamiento del presidente Donald Trump aún proviene de los medios y, en ocasiones, puede ser demasiado hasta para los demócratas en el liderato congresional.

En el segmento a continuación, el veterano presentador Jorge Ramos usa la forma de enmarcar las preguntas en conjunto con expresiones de la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi (D-CA) para mover a la congresista Nydia Velázquez (D-NY) hacía una respuesta favorable al residenciamiento.

JORGE RAMOS, PRESENTADOR, AL PUNTO: Congresista, quisiera dejar el tema de los niños a un lado y hablarle sobre la posibilidad de que el presidente Donald Trump sea destituido. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo esto al respecto:

NANCY PELOSI, PRESIDENTA, CÁMARA DE REPRESENTANTES: Creo que es importante seguir los hechos. Creemos que nadie está por encima de la ley, incluido el presidente de los Estados Unidos, y creemos que el presidente está involucrado en un encubrimiento.

RAMOS: Congresista, ciertamente, dentro del Partido Demócrata, todavía no hay ningún consenso, pero yo quiero preguntarle si usted cree- si usted estaría a favor de iniciar un proceso para destituir al presidente Donald Trump, a pesar de que todos sabemos que en el senado controlado por los republicanos nunca apoyarían esto.

CONGRESISTA NYDIA VELÁZQUEZ (D-NY):: Yo lo que creo, y estoy de acuerdo con Nancy Pelosi...el público americano, la gente en este país, nunca quieren llegar a dar ese paso de impeachment, de destituir a un presidente, hasta que no tengan todos los datos. Lo importante para iniciar un proceso de destitución tiene que ser que el pueblo americano esté con nosotros, y la única forma que nosotros logramos llevar al público americano a adoptar esa posición es a través de una investigación exhaustiva que le presente al pueblo cuáles son los hechos, cuáles son las acciones. Y no es que lo digan en los medios de que el informe Mueller habla de 10 ocasiones donde él obstruyó la justicia, es que traigamos... traer a los testigos como Mueller y que no sea algo que ellos lo leyeron o que lo escucharon, sino que ellos se convirtieron en espectadores de esa investigación. Solamente así nosotros podemos lograr el apoyo del pueblo americano.

Aquí Ramos enmarca el residenciamiento como ejercicio performativo, dado el hecho de que no existe posibilidad de destitución del presidente en el senado, y parece invitar a Velázquez a reconsiderar su postura en contra del residenciamiento. Pero Velázquez, quien comparece en Al Punto como integrante del liderato demócrata en la Cámara, no le bailó el son. Al citar la falta de apoyo popular como el raciocinio tras la estrategia demócrata de vistas de fiscalización, Velázquez queda como la voz de la razón y de la mesura ante el ímpetu poco sutil de Ramos a favor del residenciamiento.

Nótese que este segmento sobre el residenciamiento ocurrió entre segmentos que parecían tener la intención de provocar agravio- específicamente, preguntas sobre la muerte de niños en la frontera y los esfuerzos de recuperación del gobierno Trump tras el paso del huracán María en Puerto Rico. Para Al Punto, esto marca un regreso al partidismo duro tras la apariencia de balance la semana anterior. Lamentablemente, marca un regreso a lo acostumbrado para la teleaudiencia de Univisión.

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