Liberal Spin Trumps Balance on Spanish-Language TV News

Five years ago, MRC Latino analyzed every evening news story on Univision and Telemundo during a four-month period, and found their coverage of U.S. politics was heavily slanted to the left. This year, our analysts reviewed those broadcasts for an identical period, and found that their bias has become far more extreme.

MRC Latino analysts looked at every story about U.S. politics and policy that aired on each network’s flagship 30-minute weekday newscast (Noticiero Univision and Noticiero Telemundo) from November 1, 2018 through February 28, 2019, to comprehensively evaluate those broadcasts since our last major review five years ago (November 1, 2013 through February 28, 2014).

While their nightly audiences (approximately 1.7 million combined) are not large compared to their English-language counterparts at ABC, CBS or NBC, these newscasts are influential among American Hispanics: According to a 2018 report from the Pew Research Center, nearly three-fourths of all Latinos in the U.S. (71%) say “they get at least some of their news in Spanish,” while only among those not born in the United States, a whopping 89 percent say they get some of their news in Spanish.

Those viewers are seeing news that is far more likely to be slanted in a liberal direction than to be balanced or neutral. Out of 812 stories on U.S. politics and policy, more than 70 percent (570) were slanted in a liberal direction, compared with 240 stories (29.6%) that were balanced or neutral. In four months, our analysts found only two stories (0.2%) which conveyed a pro-conservative spin.

Five years ago, we found a plurality of stories (48.6%) were balanced or neutral, slightly outnumbering the 45 percent of stories which conveyed a liberal spin and the 6.4 percent which were slanted in a conservative direction.

[Methodology: The prevailing tilt of a story was determined by tallying all statements from journalists and quoted sources that articulated either a recognizably liberal or conservative point of view on a given subject. If the total of these comments were tilted in either direction by a greater than three-to-two margin, then the story was scored as having either a “liberal” or “conservative” spin.  Otherwise, the story was classified as “neutral” or “balanced.”]

Then as now, the single-most covered policy issue was immigration, but the coverage of this issue has grown even more opinionated during the Trump years than it was during the Obama years. In 2018-19, immigration accounted for almost half of the U.S. policy stories (395 out of 812, or 49%), compared to 34 percent of the coverage in 2013-14.

Five years ago, our study found 61 percent of immigration stories were slanted to the left, compared to just six percent that carried a pro-conservative spin. Now, the spin is even more extreme: 81 percent of immigration stories leaned left, while none — zero — leaned right.

Five years ago, Univision and Telemundo’s immigration coverage contained twice as many quotes from Democratic politicians and left-leaning organizations as quotes from Republicans and conservatives (287 vs. 135). But the current skew is nearly twenty times worse: 181 quotes from Democrats and liberals, vs. a mere 10 from Republicans/conservatives.

Apart from the administration’s handling of immigration (included above), Spanish-language news coverage of the rest of the Trump presidency was just as wildly skewed: 114 stories leaning Democrat/left, none leaning Republican/right, with the remaining 78 balanced or neutral. Soundbites once again skewed in favor of Democrats and liberals (72) vs. Republicans and conservatives (20), a more than three-to-one disparity.

Coverage of the economy during these four months amounted to a paltry 31 stories, or one-twelfth of that devoted to immigration. And even coverage of this topic was skewed to the left, with eleven pro-liberal stories, no pro-conservative stories, and 20 that were balanced/neutral. Important milestones such as the record low unemployment rate among Hispanics, which would be of unique interest to viewers of a Spanish-language newscast, went unreported when it was announced by the Bureau of Labor Statistics in early January.

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In 2014, MRC Latino confirmed that bias was a real problem at this country’s top Spanish-language networks. Five years later, our latest research shows that the obvious liberal tilt on these newscasts has become the near-exclusion of the conservative point of view.

[Thanks to MRC Latino News Analyst Kathleen Krumhansl, former MRC Latino intern Garvin Oliver, and former MRC Latino Director Ken Oliver-Mendez for their valuable contributions to this study.]

 

Research Media Reality Check Telemundo Univision
Giro liberal domina en las noticias de televisión en español

Hace cinco años, MRC Latino analizó cada informe difundido por los principales noticieros vespertinos de Univisión y Telemundo durante un período de cuatro meses. El estudio encontró que la cobertura sobre la política estadounidense se inclinaba marcadamente hacia la izquierda. Este año, nuestros analistas revisaron los noticieros durante un mismo período de tiempo y encontraron que el sesgo era aún más extremo.

Los analistas de MRC Latino escrutaron todos los reportes sobre política y política pública en Estados Unidos difundidos de lunes a viernes por ambas cadenas (Noticiero Univisión y Noticias Telemundo), en su principal noticiero de 30 minutos, ello entre el 1 de noviembre de 2018 y el 28 de febrero de 2019. El análisis se llevó a cabo para examinar esos noticieros de cerca tras haberlos revisado detalladamente por última vez hace cinco años (1 de noviembre de 2013 al 28 de febrero de 2014).

Si bien las audiencias de ambos noticieros (aproximadamente 1,7 millones en conjunto) no se comparan en tamaño a la de sus contrapartes nacionales en inglés, ABC, CBS o NBC, estos ejercen una importante influencia entre los hispanos en Estados Unidos: según un informe del Pew Research Center de 2018, casi tres cuartas partes de todos los latinos en los Estados Unidos (71%), dice que "recibe por lo menos algunas de sus noticias en español". Por otro lado, entre los hispanos que no han nacido en Estados Unidos, un altísimo 89 por ciento dice que obtiene algunas de sus noticias en español.


Es muy probable que estos televidentes se expongan a mayor cantidad de noticias inclinadas hacia la izquierda, que noticias equilibradas o neutrales. De 812 informes sobre política y política pública en Estados Unidos, más del 70% (570) se inclinaba al lado liberal, en comparación con 240 historias (29,6%) equilibradas o neutrales. En cuatro meses, nuestros analistas encontraron solamente dos informes (0,2%) que reflejaban un giro conservador.

Hace cinco años, encontramos una pluralidad de historias (48.6%) equilibradas o neutrales, levemente superando el 45 por ciento de las historias de inclinación liberal y el 6,4% con un giro conservador.

[Metodología: La inclinación preponderante del informe se determinó mediante la tabulación de todas las citas o declaraciones de periodistas y fuentes citadas que mostraban un punto de vista claramente conservador o liberal del asunto en cuestión. Si el total de estos comentarios se inclinaba en cualquier dirección por un margen mayor de tres a dos, se clasificaba con un giro “liberal”, o “conservador”, según fuese el caso. De lo contrario, se clasificaba como “neutral” o “equilibrado”.]

En aquel momento, al igual que ahora, la inmigración fue la política pública que más acaparó las noticias, pero la cobertura de este tema durante los años de Trump es aún más sesgada que durante los años de Obama. En 2018-19, la inmigración representó casi la mitad de los reportes acerca de la política estadounidense (395 de 812, o 49%), en comparación con 34 por ciento de la cobertura en 2013-14.

Hace cinco años, nuestro estudio encontró que el 61 por ciento de los informes sobre la inmigración se inclinaba hacia la izquierda, en comparación con solo el 6% con un giro conservador. Al presente, el sesgo es aún más extremo: 81 por ciento de los informes sobre la inmigración se inclina hacia la izquierda, mientras que ninguno, cero, gira hacia la derecha.

Hace cinco años, en Univisión y Telemundo citaron dos veces más políticos demócratas y organizaciones de izquierda que a republicanos y conservadores (287 contra 135) como parte de su cobertura sobre la inmigración. Ahora, la tendencia es casi veinte veces más marcada: 181 citas de parte de demócratas y liberales, frente a tan solo 10 de republicanos/conservadores.

Aparte del manejo de la inmigración (arriba mencionado), por parte del actual gobierno, los medios noticiosos en español fueron igual de sesgados en su cobertura sobre otros temas de la presidencia de Trump: 114 informes mostraron una inclinación hacia la izquierda/demócrata, ninguno inclinado hacia la derecha/republicano, y el restante 78 equilibrado o neutral. Las citas y comentarios vertidos nuevamente demostraron un marcado sesgo a favor de los demócratas y liberales (72), frente a los republicanos y los conservadores (20), para una disparidad de más de tres a uno.

La cobertura a temas sobre la economía durante estos cuatro meses ascendió a tan solo 31 informes o una doceava parte de la dedicada al tema de la inmigración. Incluso la cobertura de este tema se inclinó a la izquierda, con once historias a favor de los liberales, ninguna a favor de los conservadores y 20 neutrales o equilibradas. Los noticieros también omitieron noticias importantes; por ejemplo, la baja tasa récord en desempleo entre hispanos, de particular interés para la audiencia de los noticieros en español, no se reportó cuando la Oficina de Estadísticas Laborales hizo el anunció a principios de enero.

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En 2014, MRC Latino confirmó que el sesgo era un problema real en las principales cadenas en español de este país. Cinco años más tarde, nuestra última investigación muestra que la obvia inclinación liberal en estos noticieros prácticamente excluye por completo el punto de vista conservador.

[Agradecemos la valiosa contribución a este estudio, de la analista de la división de noticias de MRC Latino, Kathleen Krumhansl, el pasado interno de MRC Latino Garvin Oliver, y el pasado director de MRC Latino Ken Oliver-Méndez.]

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