In Campaign Kick-Off Interview on Univision, Bernie Refuses to Call Maduro a Dictator

Just as he did in 2016, Democratic presidential candidate Bernie Sanders is once again badly tripping up in his interviews on Univision. In his latest interview with the top U.S. Spanish-language media outlet, the Vermont senator's evident soft spot for disastrous socialist leaders and governments in Latin America left aghast both the network's viewers and anchors.

Though on U.S. domestic politics Univision’s leading on-air personalities have been vociferous allies of the Democrats, when it comes to U.S. foreign policy in the region a clear and noticeably growing rift exists, particularly in relation to the Democratic Party’s ascendant Socialist wing, led by Bernie Sanders and Alexandria Ocasio Cortez.

That rift was first evident in 2016, when an interview with Bernie Sanders by Univision’s top Los Angeles anchor, León Krauze, went south fast when Krauze asked Sanders to address socialism’s catastrophic failures in Latin America, and the candidate visibly clammed up.

The disconnect was evident once again this week, when Sanders patently refused to call Venezuelan strongman Nicolás Maduro a dictator, despite the Maduro regime’s record of assasinations, torture, censorship and use of the hunger of the country’s citizens as a tool for political control.

JORGE RAMOS, ANCHOR, UNIVISION: Is Nicolás Maduro a dictator, Senator, for you and should he go?

BERNIE SANDERS, U.S. SENATOR, I-VERMONT: Alright, I think clearly he has been very, very abusive. That is a decision of the Venezuelan people. So I think, Jorge, there has got to be a free and fair election, but what must not happen is that the United States must not use military force and intervene again, as it has done in the past, in Latin America.

[…]

PATRICIA JANIOT, ANCHOR, UNIVISION: Interesting. He doesn't want to call Maduro a dictator.

Even Jorge Ramos’ co-anchor, Patricia Janiot, could not help but express her astonishment at Sander’s clear refusal to label Maduro a dictator. Janiot’s native Colombia is experiencing firsthand the catastrophic consequences of the crisis provoked by the Maduro regime. So far, Colombia has been inundated with an estimated one million Venezuelan migrants seeking refuge.

As Krauze noted in a post-mortem of Sanders’ latest interview, scheduled to air in its entirety on the February 24, 2019 edition of Univision’s Sunday Al Punto show, Sanders has consistently displayed a disturbing “history of ambivalence toward Latin America’s repressive socialist regimes.” As Krauze also points out, President Trump and his fellow Republicans have welcomed Sanders’ candidacy with open arms and “would be more than happy to make next year’s election a referendum on socialism.” GOP leaders clearly see these developments as favorable to their cause, as well as an opportunity to continue making significant inroads in the Latino vote, particularly in battleground Florida.

To see the relevant transcript from February 19, 2019 Noticiero Univisión, click “expand.”

Noticiero Univisión

February 19, 2019

6:40 p.m. Eastern

JORGE RAMOS, ANCHOR, UNIVISIÓN: Bernie Sanders entered the presidential race today with the intention of removing from the White House Donald Trump, who he described as the most dangerous president in the modern history of the United States. The Vermont senator lost the Democratic primary elections to Hillary Clinton in 2016, but mobilized millions of young people. Sanders today said that Trump was a racist, and I asked him why.

BERNIE SANDERS, U.S. SENATOR, I-VERMONT: Well, Trump is a racist when even before he was president he led the so-called birther movement trying to deny that Barack Obama was a legitimate president. He is a racist when he suggests that people who come from Mexico over the border are rapists and criminals. He is a racist when he keeps demonizing undocumented people in this country. He is a racist when he picks on Muslims and attacks them as well. That is what racism is about.

RAMOS: As you know, President Trump wants to build a wall at the border with Mexico. However, you know very well that Democrats in the past they voted for walls right at the border. So why Democrats did it and President Trump should not?

SANDERS: Well, what I think we need is strong border security. And I think if you want to do it in a cost-effective way you don’t build the wall. You build, you invest in technology, you invest in manpower, you may invest in some wired fencing, but I do not think it is a cost-effective approach, if we’re talking about border security, to build the hundreds of miles of walls at a cost of billions of dollars that Trump wants to spend.

RAMOS: Before you go I want to ask about Venezuela. Do you consider Juan Guaidó the legitimate President of Venezuela?

SANDERS: No, I think what has to happen right now, I think there are serious questions about the recent election. There are many people who feel it was a fraudulent election, and I think the United States has got to work with the international community to make sure there is a free and fair election in Venezuela.

RAMOS: So is Nicolás Maduro a dictator, Senator, for you, and should he go?

SANDERS: Alright, I think clearly he has been very, very abusive. That is a decision of the Venezuelan people. So I think, Jorge, there has got to be a free and fair election, but what  must not happen is that the United States must not use military force and intervene again, as it has done in the past, in Latin America.

RAMOS: The complete interview this Sunday on Al Punto, at 10:00 a.m. Eastern, 1:00 p.m. Pacific.

PATRICIA JANIOT, ANCHOR, UNIVISION: Interesting. He doesn't want to call Maduro a dictator.

NB Daily MRC Latino Campaigns & Elections 2020 Presidential Latin America Venezuela Univision
Bernie se niega a llamar Maduro dictador en entrevista de inicio de campaña por Univisión

Tal como hiciera en 2016, el candidato presidencial demócrata Bernie Sanders tropezó nuevamente en sus entrevistas por la cadena Univisión. Durante su última cita con la principal cadena de habla hispana en los Estados Unidos, la afición del senador de Vermont por los nefastos dirigentes y gobiernos socialistas latinoamericanos dejó horrorizados tanto a los televidentes de la cadena como a sus presentadores.

Aunque en asuntos de política nacional las principales personalidades de las noticias en Univisión se han aliado vociferadamente con los demócratas, cuando se trata de la política exterior de Estados Unidos en la región, existe una clara y perceptible brecha sobre todo en relación con la ascendente ala socialista del partido demócrata encabezada por Bernie Sanders y Alexandria Ocasio-Cortez.

Esa brecha salió a la luz en 2016 durante una entrevista del presentador de Univisión en Los Ángeles, León Krauze, a Bernie Sanders que decayó rápidamente cuando Krauze le pidió Sanders su opinión sobre las catastróficas fallas del socialismo en América Latina, y el candidato optó por quedarse callado.

La desconexión fue evidente una vez más esta semana cuando Sanders se negó a llamar al dirigente venezolano Nicolás Maduro un dictador a pesar de los asesinatos, torturas, censura y uso del hambre de los ciudadanos del país por parte del régimen de Maduro como herramientas para el control político.

JORGE RAMOS, PRESENTADOR, UNIVISIÓN: Antes de terminar le pregunto por Venezuela. ¿Es entonces Nicolás Maduro un dictador y debe salir del poder?

BERNIE SANDERS, SENADOR, VERMONT: Yo creo definitivamente que él ha sido muy abusivo. Ésta es una decisión del pueblo venezolano. Así que yo creo, Jorge, que tiene que haber una elección justa y libre, pero lo que no puede ocurrir es que los Estados Unidos no pueden usar fuerza militar e intervenir de nuevo como ha hecho anteriormente en Latinoamérica.

 […]

PATRICIA JANIOT, PRESENTADORA, UNIVISIÓN: Interesante. No se anima a calificar a Maduro de dictador.

Hasta la copresentadora de Jorge Ramos, Patricia Janiot, no pudo evitar su asombro ante la clara negativa de Sanders de calificar a Maduro como un dictador. El país natal de Janiot, Colombia, está experimentando personalmente las catastróficas consecuencias de la crisis provocada por el régimen de Maduro. Hasta el momento, Colombia ha sido inundada con aproximadamente un millón de migrantes venezolanos en busca de refugio.

Tal y como Krauze señaló en un post-mortem de la última entrevista de Sanders, programada para ir al aire en su totalidad el 24 de febrero de 2019 en la edición dominical de Al Punto de Univision, Sanders ha mostrado consistentemente una “inquietante historia de ambivalencia hacia los regímenes socialistas represivos en América Latina". Como Krauze señala también, el presidente Trump y sus colegas republicanos han acogido con agrado la candidatura de Sanders y "con gusto harían de las elecciones del próximo año un referéndum sobre el socialismo." Líderes de GOP ven claramente esta evolución tan favorable a su causa, así como la oportunidad de continuar haciendo incursiones significativas en el voto latino, especialmente en el campo de batalla de la Florida

Para ver la transcripción relevante de la edición del 19 de febrero de 2019 del Noticiero Univisión, oprima “expand.”

Noticiero Univisión

19 de febrero de 2019

6:40 p.m. Este

JORGE RAMOS, PRESENTADOR, UNIVISIÓN: Bernie Sanders entró hoy en la contienda presidencial con la intención de sacar de la Casa Blanca a Donald Trump a quien calificó del presidente más peligroso en la historia moderna de los Estados Unidos. El senador de Vermont perdió las elecciones primarias demócratas con Hillary Clinton en el 2016 pero movilizó a millones de jóvenes. Sanders hoy dijo que Trump era un racista y yo le pregunté por qué.

BERNIE SANDERS, SENADOR, VERMONT (VOZ DE TRADUCTOR) Bueno Trump es racista cuando él aun antes de ser presidente, él estaba a cargo del movimiento birther tratando de negar de que Barack Obama era un presidente legítimo. Él es racista cuando el sugiere que las personas que vienen de México por la frontera son violadores y criminales. Él es racista cuando él continúa demonizando a gente no documentada en este país. Él es racista cuando él se mete con los musulmanes y los ataca también. Eso es lo que es el racismo.

RAMOS: Como usted sabe el presidente Trump quiere construir un muro en la frontera con México. Sin embargo, los demócratas en el pasado han votado por un muro. ¿Por qué los demócratas sí pudieron hacerlo y usted no quieren que Trump lo haga?

SANDERS. Bueno, lo que yo pienso es necesitamos seguridad fuerte en la frontera. Si se quiera hacer de una manera a bajo costo no construya el muro. Usted invierte en tecnología, invierte en horas hombre, puede invertir en algunas cercas de alambre, pero no creo que es una manera correcta con respecto al costo de abordar esto, la seguridad en la frontera, de construir centenares de millas de muro a un costo de miles de millones como Trump quiere invertir.

JORGE RAMOS, PRESENTADOR, UNIVISIÓN: Antes de terminar le pregunto por Venezuela. ¿Es entonces Nicolás Maduro un dictador y debe salir del poder?

BERNIE SANDERS, SENADOR, VERMONT: Yo creo definitivamente que él ha sido muy abusivo. Ésta es una decisión del pueblo venezolano. Así que yo creo, Jorge, que tiene que haber una elección justa y libre, pero lo que no puede ocurrir es que los Estados Unidos no pueden usar fuerza militar e intervenir de nuevo como ha hecho anteriormente en Latinoamérica.

RAMOS: La entrevista completa este domingo en Al Punto, a las 10 de la mañana en el este, 1 de la tarde en el pacífico.

PATRICIA JANIOT, PRESENTADORA, UNIVISIÓN: Interesante. No se anima a calificar a Maduro de dictador.

 

Ken Oliver-Méndez's picture


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