Taking ‘Deep Dive’ Into Border Crisis, Univision Reveals Kids Are a 'Kind of Visa' Into USA

Leveraging its unique capacity to speak candidly, in their own language with both asylum-seeking Central Americans and their coyotes, Univision is providing revealing coverage of the current, out-of-control crisis at America’s southern border.

Two big takeaways from the network’s latest coverage: 1. the message that kids have become a ‘ticket’ for Central Americans to freely enter the U.S. could not be more explicit and 2. the coyotes are having a field day promoting and abusing current U.S. protocols for handling the asylum petitions by family units coming from the region.

Reporting by Univision correspondent Pedro Ultreras may even incentivize the onslaught. Specifically, on March 28 Ultreras showed off the ‘success’ story of a Honduran family in which this past January the husband took the couple’s oldest son to the U.S., has since gotten a job and is now regularly sending money to his wife and the rest of their children back home.

 

 

JORGE RAMOS, ANCHOR, UNIVISION: The rumor spread in Central America is that the possibility of attaining asylum increases if an immigrant is traveling with a minor. That is why we see large amounts of whole families or, for example, a father with a child crossing the border. Pedro Ultreras saw it.

PEDRO ULTRERAS, CORRESPONDENT, UNIVISION: Migrant children of caravans or any Central American minor reaching the northern border accompanying their parents have become a kind of visa to enter United States.

IRIS OREIDA MURILLO, HONDURAN IMMIGRANT: With children, you can have a free pass, they say

ULTRERAS: That´s what is heard…

MURILLO: That is what is heard here in Honduras, yes

ULTRERAS: In Central America the rumor has spread that if they travel with children they will get permission to stay in the American Union. Therefore, everyone tries to bring at least one.

EMMA PORTILLO, IMMIGRANT: He said which one of the three I would give him and I told him to take the eldest.

ULTRERAS: Emma´s husband left with the caravan of January 15 and took the eldest of three children of the marriage. He soon crossed and was released by immigration. He has been working for a month and his family in Honduras is already seeing the results. So in one month since he arrived he has sent money twice.

PORTILLO: Yes, I have received money twice.

ULTRERAS: So, everything worked out.

PORTILLO: Yes, thank God.

ULTRERAS: The American Dream is now possible through children

As Ultreras also reports, this kid-as-ticket phenomenon also comes at a high price to the health of some of the minors, who are routinely drugged by the coyotes for up to six days so they won’t complain (or eat or drink) during the journey. In an interview with a coyote in Guatemala, the Univision reporter also documented the dishonest tactics being used to drum up business.

 

 

PEDRO ULTRERAS, CORRESPONDENT, UNIVISION: Every day parents are leaving with children fleeing poverty and they tell them that immigration is letting them enter.

COYOTE: Free and they will get their documents

ULTRERAS: That´s what you tell them? But you know that is not true.

COYOTE: We very well know that is not true.

ULTRERAS: You lie to hook them up?

COYOTE: We are lying to hook them up.

ULTRERAS: To keep on making money?

COYOTE: To keep on making money.

The numbers revealed by Ultreras, to the tune of 90,000 migrants crossing the U.S. southern border since January 2019, show that “50,000 are adults and 40,000 children.” Border Patrol statistics further document the spike: in fiscal year 2013, 15,056 family units were apprehended along the country’s southern border; in FY 2018, the number blew up to 107,490 family units.

NB Daily MRC Latino Immigration Univision
Univisión revela atrocidades en reportaje a fondo sobre crisis fronteriza

Con la ventaja que le propicia su singular capacidad para hablar con franqueza, en su propio idioma, tanto con los centroamericanos que buscan asilo como con sus coyotes, Univisión está proporcionando a su audiencia una cobertura reveladora de la actual y descabellada crisis en la frontera sur de los Estados Unidos.

Aquí vemos dos importantes conclusiones de recientes coberturas al tema: 1. El mensaje de que los niños se han convertido en un ' boleto ' para que los centroamericanos entren libremente a los Estados Unidos no podría ser más explícito; 2. Los coyotes están de plácemes, promoviendo y abusando de los protocolos actuales de los Estados Unidos para manejar las peticiones de asilo por unidades familiares provenientes de la región.

Incluso, con su ángulo, el corresponsal de Univisión Pedro Ultreras puede estar incentivando la embestida. Concretamente, el 28 de marzo Ultreras contó la historia del "éxito" de una familia hondureña en la que el pasado mes de enero el marido llevó al hijo mayor de la pareja a los Estados Unidos. Según señaló, desde entonces el hondureño ha conseguido un trabajo y ahora está enviando dinero regularmente a su esposa y el resto de sus hijos en su país natal.

 

JORGE RAMOS, PRESENTADOR, UNIVISIÓN: El rumor extendido en Centroamérica es que la posibilidad de lograr el asilo aumenta si un inmigrante viaja con un menor. Por eso se ven grandes cantidades de familias completas o, por ejemplo, a un padre con un hijo cruzando la frontera. Pedro Ultreras lo vio.

PEDRO ULTRERAS: Los niños migrantes de las caravanas o cualquier menor de edad centroamericano que llega a la frontera norte acompañando a sus padres se han convertido en una especia de visa para entrar a Estados Unidos.

IRIS OREIDA MURILLO, HONDURAN IMMIGRANT: Con los niños, pues para pasar libre, dicen ellos

ULTRERAS: Eso es lo que se escucha…

MURILLO: Eso es lo que se escucha acá en Honduras, sí

ULTRERAS: Y es que en Centroamérica se ha corrido el rumor que si viajan con hijos les darán un permiso para quedarse en la unión americana. Por eso todos tratan de llevar por lo menos uno.

EMMA PORTILLO, IMMIGRANT: Él me dijo que cuál de los tres le daba y yo le dije que se llevara al grande

ULTRERAS: El esposo de Emma se fue con la caravana del 15 de enero y se llevó al mayor de tres hijos que tiene el matrimonio. Pronto cruzó y fue liberado por inmigración. Hace un mes que está trabajando y su familia en Honduras ya está viendo los resultados. Así que en un mes que el llegó ya le ha enviado dinero dos veces…

PORTILLO: Sí, ya dos veces he recibido dinero…

ULTRERAS: O sea, sí funcionó todo.

PORTILLO: Sí, gracias a Dios

ULTRERAS: El sueño americano ahora se logra a través de los hijos

Como Ultreras también informa, el fenómeno de niño como billete también tiene un alto precio para la salud de algunos de los menores que son rutinariamente drogados por los coyotes por hasta seis días para que no se quejan (o comen o beban) durante la travesía. En una entrevista con un coyote en Guatemala, el reportero de Univisión también documentó las tácticas deshonestas que se usan para lucrarse aún más.

 

PEDRO ULTRERAS: Todos los días salen padres con niños huyendo de la pobreza y ellos les cuentan que inmigración los está dejando entrar.

COYOTE: Libres y se les van a dar papeles

ULTRERAS: ¿Eso le dicen ustedes? Pero ustedes saben que eso no es cierto.

COYOTE: Nosotros sabemos muy bien que no es cierto.

ULTRERAS: ¿Le mienten para engancharlos?

COYOTE: Estamos mintiendo para engancharlos.

ULTRERAS: ¿Para seguir haciendo dinero? 

COYOTE: Para seguir haciendo dinero

Según los números revelados por Ultreras unos 90,000 migrantes han cruzado la frontera sur de Estados Unidos desde enero de 2019, de los cuales "50.000 son adultos y 40.000 niños." Las estadísticas de la patrulla fronteriza documentan aún más el notable incremento: en el año fiscal 2013, 15.056 unidades familiares fueron detenidas a lo largo de la frontera sur del país; en el AF 2018, el número explotó hasta 107.490 unidades familiares.

 

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